Uno de cada 20 niñasniños y adolescentes padecerá depresión antes de cumplir los 19 años de edad, informó el Sistema Nacional DIF.

La depresión está catalogada como una enfermedad psiquiátrica dentro de los llamados trastornos del humor, de acuerdo con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM IV).

En niños y adolescentes se define como una situación afectiva de tristeza vital y profunda, mayor en intensidad y duración que envuelve a los infantes hasta afectar todas sus esferas de relación consigo mismo y con los demás, presentando sentimientos de desesperación y desaliento; siendo el eje principal de la depresión infantil, la tristeza.

Algunos tipos son: depresión mayordistimia (estado depresivo ligero pero de larga duración), y la enfermedad maniaco-depresiva (o bipolar).

Aunque la frecuencia de la depresión es igual en niños y niñas antes de la pubertad, a partir de ésta las mujeres son quienes tienen más riesgo de padecerla.

De acuerdo con el DIF Nacional, la causa de la depresión es desconocida, pero tiene un fuerte origen biológico, pues los genes heredados de los padres pueden predisponer a la persona.

También puede presentarse por causas socioambientales, como la muerte de algún ser querido, el abandonomaltrato y el estrés. El abuso de sustancias puede hacerse presente durante su padecimiento.

El DSM IV clasifica los síntomas de la depresión infantil en cuatro núcleos:

1. Manifestaciones Afectivas:

2. Manifestaciones Intelectuales y Cognitivas

3. Manifestaciones Somáticas

4. Manifestaciones Conductuales

El DIF pide que la atención a niños y adolescentes por depresión se realice por un equipo de profesionales con experiencia en dicha enfermedad, pues las estadísticas señalan que menos de la mitad reciben un tratamiento adecuado.